Di Jalan Lagi: Wisatawan Muncul Saat Thanksgiving |  Berita AS®
Nation & World

Di Jalan Lagi: Wisatawan Muncul Saat Thanksgiving | Berita AS®

Oleh DAVID KOENIG, Penulis AP Airlines

DALLAS (AP) — Bertekad untuk merebut kembali tradisi Thanksgiving yang terhenti tahun lalu oleh pandemi, jutaan orang Amerika akan memuat mobil mereka atau menumpuk ke pesawat untuk berkumpul lagi dengan teman dan keluarga.

Jumlah pelancong udara minggu ini diperkirakan mendekati atau bahkan melebihi tingkat pra-pandemi, dan klub otomotif AAA memperkirakan bahwa 48,3 juta orang akan melakukan perjalanan setidaknya 50 mil dari rumah selama periode liburan, meningkat hampir 4 juta dari tahun lalu. meskipun harga bensin naik tajam.

Banyak yang merasa berani dengan fakta bahwa hampir 200 juta orang Amerika sekarang telah divaksinasi lengkap. Tetapi itu juga berarti mengesampingkan kekhawatiran tentang virus yang bangkit kembali pada saat AS sekarang rata-rata hampir 100.000 infeksi baru sehari dan rumah sakit di Michigan, Minnesota, Colorado, dan Arizona mengalami peningkatan pasien yang mengkhawatirkan.

Rata-rata harian tujuh hari dari kasus baru yang dilaporkan naik hampir 30% dalam dua minggu terakhir hingga Selasa, menurut angka dari Universitas Johns Hopkins. Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit AS mengatakan orang yang tidak divaksinasi tidak boleh bepergian, meskipun tidak jelas apakah rekomendasi itu berpengaruh.

Kartun Politik

Lebih dari 2,2 juta pelancong mengalir melalui pos pemeriksaan bandara Jumat lalu, hari tersibuk sejak pandemi menghancurkan perjalanan awal tahun lalu. Dari Jumat hingga Senin, jumlah orang yang terbang di AS lebih dari dua kali lipat pada hari yang sama tahun lalu dan hanya 8% lebih rendah dari hari yang sama pada 2019.

Di Bandara Internasional Newark Liberty di New Jersey, Peter Titus, seorang insinyur di laboratorium fisika plasma Universitas Princeton, sedang mengunjungi keluarga besar di Kanada bersama istri dan putranya yang sudah dewasa. Dia membawa folder dengan cetakan kartu vaksinasi mereka dan tes COVID-19 negatif yang diperlukan untuk terbang ke Kanada.

Putranya, Christian Titus, yang bekerja sebagai pengisi suara, mengatakan bahwa dia menghabiskan sebagian besar masa pandemi di dalam tetapi bersedia mengambil risiko terbang dengan pesawat yang penuh sesak karena dia rindu berada di sekitar keluarganya. Dia mendapat suntikan booster untuk meningkatkan perlindungannya.

“Kesehatan mental saya menjadi lebih baik dengan berada di sekitar keluarga saya selama masa-masa ini,” katanya. “Ya, itu berbahaya. Tetapi Anda mencintai orang-orang ini, jadi Anda melakukan apa yang Anda bisa untuk tetap aman di sekitar mereka.”

Meka Starling dan suaminya sangat senang karena banyak anggota keluarga besar mereka dapat bertemu putra mereka yang berusia 2 tahun, Kaiden, untuk pertama kalinya pada pertemuan Thanksgiving yang besar di Linden, New Jersey.

“Kami telah memasang gambar di Facebook sehingga banyak dari mereka telah melihat fotonya, tetapi untuk benar-benar menyentuhnya dan berbicara dengannya, saya senang tentang itu,” kata Starling, 44, dari West Point, Mississippi, yang akan berkumpul dengan hampir 40 anggota keluarga, semuanya setuju untuk divaksinasi.

Untuk bagian mereka, maskapai berharap untuk menghindari pengulangan pembatalan penerbangan besar-besaran – lebih dari 2.300 masing-masing – yang mengganggu Southwest dan American Airlines pada waktu yang berbeda bulan lalu.

Kerusakan dimulai dengan cuaca buruk di satu bagian negara dan menjadi tidak terkendali. Di masa lalu, maskapai memiliki cukup pilot, pramugari, dan pekerja lain untuk pulih dari banyak gangguan dalam satu atau dua hari. Namun, mereka merasa lebih sulit untuk bangkit sekarang, karena mereka diregangkan setelah mendorong ribuan karyawan untuk berhenti ketika perjalanan runtuh tahun lalu.

American, Southwest, Delta, dan United semuanya telah merekrut akhir-akhir ini, yang memberi harapan kepada maskapai penerbangan dan pengamat industri bahwa penerbangan akan tetap pada jalurnya minggu ini.

“Maskapai penerbangan bersiap untuk liburan,” kata Helene Becker, analis maskapai penerbangan untuk perusahaan jasa keuangan Cowen. “Mereka mengurangi jumlah penerbangan, industri memiliki pilot yang cukup, mereka menempatkan lebih banyak pramugari melalui akademi (pelatihan), dan mereka membayar pramugari dengan premi — apa yang saya sebut pembayaran tugas berbahaya — untuk mendorong orang untuk tidak berhenti bekerja.”

Maskapai penerbangan memiliki sedikit margin untuk kesalahan saat ini. American diperkirakan akan mengisi lebih dari 90% kursinya dengan pelanggan yang membayar pada hari Selasa. Itu adalah kemunduran untuk perjalanan liburan sebelum pandemi.

“Tidak ada banyak ruang untuk menempatkan orang di penerbangan lain jika terjadi kesalahan,” kata Dennis Tajer, seorang pilot maskapai dan juru bicara serikat pilot Amerika.

Sementara itu, Administrasi Keamanan Transportasi menepis kekhawatiran bahwa mungkin ada kekurangan staf di pos pemeriksaan bandara minggu ini karena persyaratan bahwa karyawan federal divaksinasi terhadap COVID-19. Pejabat Gedung Putih mengatakan 93% karyawan TSA mematuhi mandat, dan mereka tidak mengharapkan gangguan apa pun.

Untuk pelancong liburan yang pergi dengan mobil, rasa sakit terbesar kemungkinan adalah harga yang lebih tinggi di pompa. Rata-rata nasional untuk bensin pada hari Selasa adalah $3,40 per galon, menurut AAA, naik lebih dari 60% dari Thanksgiving lalu.

Harga tersebut bisa menjadi salah satu dari beberapa faktor yang akan membuat beberapa wisatawan liburan. Dalam survei yang dilakukan oleh Gasbuddy, yang melacak harga pompa, sekitar setengah dari pengguna aplikasi yang merespons mengatakan harga tinggi akan memengaruhi rencana perjalanan mereka minggu ini. Sekitar dua dari lima mengatakan mereka tidak melakukan banyak perjalanan karena berbagai alasan.

Presiden Joe Biden pada hari Selasa memerintahkan 50 juta barel minyak yang dilepaskan dari cadangan strategis Amerika untuk membantu menurunkan biaya energi, berkoordinasi dengan negara-negara konsumen energi utama lainnya. Tindakan AS ditujukan untuk pasar energi global, tetapi juga untuk membantu orang Amerika mengatasi inflasi yang lebih tinggi dan kenaikan harga menjelang Thanksgiving dan perjalanan liburan musim dingin.

Harga di pompa agak mengejutkan bagi Tye Reedy, yang terbang ke California dari Tennessee dan meminjam truk temannya untuk jalan-jalan. Gas menghabiskan $5 per galon di Chevron di Alameda, dan biayanya $100 untuk mengisi truk.

“Kami tidak bepergian tahun lalu karena pembatasan COVID dan semuanya,” kata Reedy. “Tapi Anda tahu, kami cukup percaya diri … dengan vaksin dan di mana keadaan sekarang dengan virus itu, Anda tahu, kami merasa nyaman bepergian.”

Staf penulis AP Ted Shaffrey, Terry Chea dan Seth Wenig di Newark, New Jersey, berkontribusi pada laporan ini.

David Koenig dapat dihubungi di twitter.com/airlinewriter

Hak Cipta 2021 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang, atau didistribusikan ulang.


Posted By : keluaran hk malam ini