EPA Menyelidiki Keadilan Lingkungan di Proyek Louisiana |  Berita Louisiana
Nation & World

EPA Menyelidiki Keadilan Lingkungan di Proyek Louisiana | Berita Louisiana

NEW ORLEANS (AP) – Badan Perlindungan Lingkungan sedang menyelidiki apakah lembaga kesehatan dan lingkungan Louisiana mendiskriminasi penduduk kulit hitam sehubungan dengan polusi udara dari fasilitas yang ada dan yang diusulkan antara New Orleans dan Baton Rouge.

Direktur kantor kepatuhan hak-hak sipil EPA, Lilian Dorka, baru-baru ini memberi tahu kelompok lingkungan dan negara bagian tentang penyelidikan departemen kesehatan dan kualitas lingkungan Louisiana.

Ini melibatkan dua keluhan. Keduanya menuduh Departemen Kualitas Lingkungan Louisiana kurang memperhatikan keadilan lingkungan; satu juga menuduh Departemen Kesehatan negara bagian.

Keluhan tersebut melibatkan setidaknya tujuh pabrik yang ada dan dua proyek besar yang direncanakan di dua paroki di koridor industri antara kota-kota terbesar Louisiana.

Dua yang sedang direncanakan adalah kompleks Formosa Plastics senilai $9,4 miliar di St. James Parish dan terminal gandum senilai $400 juta di St. John the Baptist Parish. Pabrik yang ada termasuk pabrik Denka Performance Elastomers, yang dibeli oleh perusahaan Jepang pada tahun 2015 di St. John.

Kartun Politik

Pejabat Departemen Kualitas Lingkungan Louisiana percaya bahwa proses izin badan tersebut tidak memihak, sekretaris pers Gregory Langley mengatakan kepada The Times-Picayune/The New Orleans Advocate. “LDEQ menangani semua masalah dengan pendekatan yang adil dan merata. LDEQ akan bekerja dengan EPA untuk menyelesaikan masalah ini.”

Steven Russo, penasihat umum untuk Departemen Kesehatan Louisiana, mengatakan kepada surat kabar itu, “Kami menangani masalah ini dengan sangat serius. Kami telah menerima keluhan secara penuh dari EPA dan sedang meninjaunya dengan cermat.”

Pada bulan Januari, Administrator Michael Regan mengatakan EPA akan melakukan inspeksi mendadak terhadap lokasi industri yang diduga menyebabkan masalah kesehatan melalui polusi udara dan air.

Kelompok-kelompok lingkungan menyebut koridor industri Louisiana tenggara sebagai “Cancer Alley.”

“Hampir setiap saluran sensus antara Baton Rouge dan New Orleans memiliki … risiko kanker yang diperkirakan lebih tinggi dari racun udara daripada setidaknya 95% penduduk AS,” kata keluhan dari Klinik Hukum Lingkungan Tulane terhadap departemen lingkungan.

Departemen perlu menetapkan kebijakan dan prosedur “yang menangani dan mencegah beban polusi udara yang tidak proporsional yang diderita oleh komunitas kulit hitam,” Profesor Lisa Jordan, direktur klinik hukum, mengatakan dalam email ke The Associated Press.

Keluhan tersebut menuduh bahwa izin emisi udara yang disetujui untuk terminal biji-bijian dan kompleks kimia adalah bagian dari pola yang dimulai setidaknya hingga 2016 dan melibatkan izin untuk setidaknya enam pabrik yang ada.

Klinik tersebut mewakili beberapa kelompok yang memperjuangkan rencana untuk terminal biji-bijian, yang menurut mereka kemungkinan besar akan melepaskan polusi partikel halus.

Chief Executive Officer Greenfield Cal Williams mengatakan kepada surat kabar Jumat bahwa emisi terminal akan berada di bawah standar kualitas udara paling ketat EPA.

Earthjustice and the Lawyers’ Committee for Civil Rights Under Law, yang mengajukan keluhan terhadap kedua departemen negara bagian, telah mengeluh bahwa pabrik Denka – satu-satunya fasilitas AS yang membuat kloroprena – terus melepaskan karsinogen dan bahwa tanaman terdekat lainnya memancarkan etilen oksida penyebab kanker. .

Departemen kesehatan gagal memberikan informasi yang didominasi warga kulit hitam di St. John tentang ancaman kesehatan dari emisi Denka, menurut pengaduan yang diajukan untuk Warga Peduli St. John dan Sierra Club.

Keluhan mereka juga mengatakan bahwa kompleks “Proyek Sinar Matahari” yang direncanakan di dekat Donaldsonville oleh anggota Formosa Plastics Group FG LA LLC akan melepaskan partikel, nitrogen dioksida, karbon monoksida yang mudah menguap, benzena, formaldehida, dan etilen oksida.

“Proyek Sunshine telah diperiksa dan disetujui secara menyeluruh oleh paroki dan badan-badan negara bagian karena mengandalkan ilmu pengetahuan dalam desain dan memenuhi semua kriteria peraturan,” kata juru bicara Janile Parks dalam sebuah pernyataan yang dikirim melalui email ke AP.

Juru bicara Denka Jim Harris mengatakan angka registrasi tumor negara bagian tidak menunjukkan “tingkat kanker yang meningkat secara luas di Paroki St. John the Baptist.”

Badan-badan negara “menganggap sains nyata daripada studi semu yang sensasional,” katanya kepada surat kabar itu.

Menurut Penilaian Racun Udara Nasional 2014 oleh EPA, risiko kanker seumur hidup individu dari kloroprena dan etilen oksida berada pada tingkat 2.000 kasus per 1 juta orang – tingkat tertinggi bangsa – di dekat pabrik Denka.

Emisi kloroprena Denka telah turun drastis sejak perusahaan setuju untuk memasang peralatan baru pada 2018. Namun selama setahun terakhir, tingkat di beberapa lokasi pemantauan lokal telah berada di atas tingkat risiko kanker EPA sebesar 0,2 mikrogram per meter kubik.

Denka telah meminta EPA untuk mempertimbangkan kembali daftar chloroprene sebagai kemungkinan karsinogen manusia, berdasarkan studi peer-review yang disponsori perusahaan.

Dorka mengatakan kantornya akan memeriksa apakah DEQ menjalankan program pengendalian polusi udaranya dengan cara yang memiliki maksud atau efek membuat individu menjadi sasaran diskriminasi rasial, dan penanganan izin Denka oleh negara bagian.

Ini juga akan meninjau apakah departemen kesehatan telah memberikan informasi tentang ancaman kesehatan dari Denka dan sumber polusi terdekat lainnya, tulisnya.

Hak Cipta 2022 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang, atau didistribusikan ulang.

Posted By : keluaran hk malam ini