Ilmuwan Afrika Selatan Bersiap untuk Gelombang yang Didorong oleh Omicron |  Berita Kesehatan
Nation & World

Ilmuwan Afrika Selatan Bersiap untuk Gelombang yang Didorong oleh Omicron | Berita Kesehatan

Oleh ANDREW MELDRUM, Associated Press

JOHANNESBURG (AP) — Ketika dunia bergulat dengan munculnya varian baru COVID-19 yang sangat mudah menular, para ilmuwan yang khawatir di Afrika Selatan – tempat omicron pertama kali diidentifikasi – berjuang untuk memerangi penyebaran petirnya ke seluruh negeri.

Dalam waktu dua minggu, varian omicron telah mengirim Afrika Selatan dari periode penularan rendah ke pertumbuhan cepat kasus baru yang dikonfirmasi. Jumlah negara itu masih relatif rendah, dengan 2.828 kasus baru yang dikonfirmasi tercatat pada hari Jumat, tetapi kecepatan omicron dalam menginfeksi anak muda Afrika Selatan telah mengkhawatirkan para profesional kesehatan.

“Kami melihat perubahan nyata dalam profil demografis pasien COVID-19,” kata Rudo Mathivha, kepala unit perawatan intensif di Rumah Sakit Baragwanath Soweto, dalam konferensi pers online.

“Orang-orang muda, berusia 20-an hingga akhir 30-an, datang dengan penyakit sedang hingga berat, beberapa membutuhkan perawatan intensif. Sekitar 65% tidak divaksinasi dan sebagian besar sisanya hanya setengah divaksinasi, ”kata Mathivha. “Saya khawatir jika jumlahnya meningkat, fasilitas kesehatan masyarakat akan kewalahan.”

Kartun Politik

Dia mengatakan persiapan mendesak diperlukan untuk memungkinkan rumah sakit umum mengatasi potensi gelombang besar pasien yang membutuhkan perawatan intensif.

“Kami tahu kami memiliki varian baru,” kata Mathivha. “Skenario kasus terburuk adalah bahwa itu menghantam kita seperti delta … kita perlu menyiapkan tempat tidur perawatan kritis.”

Apa yang tampak seperti infeksi cluster di antara beberapa mahasiswa di Pretoria menggelembung menjadi ratusan kasus baru dan kemudian ribuan, pertama di ibu kota dan kemudian di dekat Johannesburg, kota terbesar di Afrika Selatan.

Mempelajari lonjakan, para ilmuwan mengidentifikasi varian baru yang ditunjukkan oleh tes diagnostik kemungkinan bertanggung jawab atas sebanyak 90% dari kasus baru, menurut pejabat kesehatan Afrika Selatan. Studi awal menunjukkan bahwa ia memiliki tingkat reproduksi 2 – yang berarti bahwa setiap orang yang terinfeksi kemungkinan besar akan menyebarkannya ke dua orang lainnya.

Varian baru memiliki jumlah mutasi yang tinggi yang tampaknya membuatnya lebih mudah menular dan membantunya menghindari respons imun. Organisasi Kesehatan Dunia melihat data pada hari Jumat dan menamai varian omicron, di bawah sistemnya menggunakan huruf Yunani, menyebutnya sebagai varian kekhawatiran yang sangat menular.

“Ini menjadi perhatian besar. Kami semua sangat prihatin dengan virus ini,” Profesor Willem Hanekom, direktur Institut Penelitian Kesehatan Afrika, mengatakan kepada The Associated Press.

“Varian ini kebanyakan di provinsi Gauteng, daerah Johannesburg Afrika Selatan. Tetapi kami mendapat petunjuk dari tes diagnostik … yang menunjukkan bahwa varian ini sudah ada di seluruh Afrika Selatan, ”kata Hanekom, yang juga ketua bersama Konsorsium Penelitian Varian COVID Afrika Selatan.

“Reaksi ilmiah dari Afrika Selatan adalah bahwa kita perlu belajar sebanyak mungkin. Kami tahu sedikit yang berharga, ”katanya. “Misalnya, kita tidak tahu seberapa ganas virus ini, yang berarti seberapa parah penyakit yang ditimbulkannya?”

Faktor kuncinya adalah vaksinasi. Varian baru tampaknya menyebar paling cepat di antara mereka yang tidak divaksinasi. Saat ini, hanya sekitar 40% orang dewasa Afrika Selatan yang divaksinasi, dan jumlahnya jauh lebih rendah di antara mereka yang berusia 20 hingga 40 tahun.

Afrika Selatan memiliki hampir 20 juta dosis vaksin — dibuat oleh Pfizer dan Johnson & Johnson — tetapi jumlah orang yang mendapatkan vaksin adalah sekitar 120.000 per hari, jauh di bawah target pemerintah 300.000 per hari.

Ketika para ilmuwan mencoba mempelajari lebih lanjut tentang omicron, orang-orang Afrika Selatan dapat mengambil tindakan untuk melindungi diri mereka sendiri darinya, kata Hanekom.

“Ini adalah kesempatan unik. Masih ada waktu bagi orang yang tidak divaksinasi untuk pergi dan mendapatkan vaksin, dan itu akan memberikan perlindungan, kami percaya, terhadap infeksi ini, terutama perlindungan terhadap infeksi parah, penyakit parah, dan kematian,” katanya. “Jadi saya akan meminta orang untuk memvaksinasi jika mereka bisa.”

Beberapa orang Afrika Selatan biasa memiliki kekhawatiran yang lebih duniawi tentang varian baru.

“Kami telah melihat peningkatan jumlah COVID-19, jadi saya khawatir tentang lebih banyak pembatasan,” kata Tebogo Letlapa, di Daveyton, Johannesburg timur. “Saya sangat khawatir tentang penutupan penjualan alkohol karena sekarang hampir musim perayaan.”

Jurnalis AP Mogomotsi Magome berkontribusi dari Johannesburg.

Hak Cipta 2021 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang, atau didistribusikan ulang.

Posted By : keluaran hk malam ini