Keamanan Lapangan Pekerja Sosial Tetap Keprihatinan Setelah Pembunuhan |  Berita AS®
Nation & World

Keamanan Lapangan Pekerja Sosial Tetap Keprihatinan Setelah Pembunuhan | Berita AS®

Oleh JOHN O’CONNOR, Penulis Politik AP

SPRINGFIELD, Illinois (AP) — Pejabat Illinois sedang mencari jawaban setelah pembunuhan minggu lalu terhadap seorang pekerja kesejahteraan anak negara bagian selama kunjungan rumah — tragedi kedua yang terjadi dalam waktu kurang dari lima tahun.

Deidre Silas, seorang penyelidik di Departemen Anak dan Layanan Keluarga Illinois, ditikam hingga tewas Selasa lalu ketika dia menanggapi panggilan tentang kemungkinan membahayakan anak-anak di sebuah rumah di kota Thayer, Illinois tengah.

Seorang pria yang terkait dengan satu atau lebih dari enam anak yang berada di rumah pada saat itu, Benjamin Reed, 32 tahun, ditahan di Penjara Kabupaten Sangamon tanpa ikatan atas pembunuhan tingkat pertama dan tuduhan lainnya. Upaya The Associated Press untuk menghubungi pengacara Reed pada hari Jumat tidak berhasil.

Kematian Silas adalah yang kedua kalinya dalam empat setengah tahun para pejabat negara dan komunitas pekerja sosial menanyakan apa yang seharusnya dilakukan, tetapi tidak dilakukan, untuk mencegahnya. Penyelidik DCFS Pamela Knight, 59, meninggal setelah pemukulan brutal ketika mencoba untuk mengeluarkan seorang anak yang terancam punah dari ayahnya pada September 2017.

Kartun Politik

Seperti Silas, Knight sendirian saat diserang. Pejabat di DCFS, yang memiliki 23.000 anak di bawah asuhannya, belum merilis rincian tentang keadaan di balik kunjungan Silas ke rumah di Thayer, yang terletak 23 mil (37 kilometer) selatan Springfield, tetapi Direktur DCFS Marc Smith mengatakan pekan lalu bahwa agensi protokol diikuti.

Serangan di Silas juga menandai ke-21 kalinya sejak 2017 bahwa pekerja sosial menjadi sasaran “ancaman atau tindakan kekerasan” selama 2,5 juta kunjungan rumah di Illinois, kata juru bicara agensi Bill McCaffrey.

Kematiannya telah menimbulkan pertanyaan mengapa pekerja kasus dikirim ke lingkungan yang berpotensi bergejolak sendirian, dan apakah kekurangan staf — masalah yang telah melanda DCFS selama beberapa dekade meskipun ada keputusan persetujuan federal yang mengaturnya — memengaruhi respons pekerja sosial di lapangan.

“DCFS, jika Anda mengirim seseorang ke situasi seperti ini, kirim dua orang sekaligus,” kata ayah Silas, Roy Graham, pekan lalu. “Entah itu laki-laki dan perempuan atau dua laki-laki atau dua perempuan, bagaimanapun juga, tetapi kirim dua per kunjungan, bukan hanya satu.”

Instansi kepolisian secara historis telah bersedia dan mampu membantu. Kerja sama itu diperkuat setelah kematian Knight. Sebuah undang-undang yang ditandatangani pada tahun 2018 memungkinkan petugas penegak hukum untuk menyeberang ke yurisdiksi lain untuk mendukung kunjungan rumah. Knight, yang berbasis di Sterling, pada awalnya memiliki cadangan polisi.

Tapi anak laki-laki yang dicari Knight tidak ada di rumah ayahnya, memaksa Knight untuk memeriksa rumah kakek-neneknya di county berikutnya. Dia memutuskan bahwa menunggu agen polisi baru untuk menemaninya membahayakan keselamatan anak laki-laki itu. Ayah anak laki-laki itu bertemu dengannya di perhentian kedua, dan memukul serta menendangnya dengan sangat keras sehingga dia mengalami kerusakan otak dan meninggal lima bulan kemudian.

Arnold Black, spesialis perlindungan anak dan supervisor di kantor DCFS Urbana, mengatakan bahwa setiap kali seorang pekerja kasus atau supervisor percaya bahwa harus ada dua pekerja yang melakukan kunjungan rumah, itu disetujui. Dan tidak ada keraguan untuk mencari dukungan polisi, sebagaimana digariskan dalam prosedur administrasi lembaga tentang keamanan lapangan.

“Terkadang, membawa polisi bisa membuat klien gelisah. Anda harus mengenal keluarga … Anda memiliki beberapa keluarga yang akan berteriak dan meneriaki Anda selama lima menit pertama, tetapi kemudian mereka akan membiarkan Anda masuk,” kata Black. kasus yang lebih baru, atau jika itu di daerah pedesaan, saya tidak punya masalah menarik pekerja lain untuk pergi.”

Masalahnya, bagaimanapun, adalah bahwa pekerja berpasangan meregangkan tenaga kerja, terkadang mengakibatkan pemecatan karyawan dari kantor lain, kata Black. Kantor Urbana memiliki kekurangan pekerja lebih dari 6% dan agen di tim Black memiliki beban kasus 30 hingga 50 keluarga per pekerja, dalam banyak kasus melebihi batas keputusan persetujuan federal 1988 yang membatasi jumlah kasus baru yang ditetapkan setiap bulan menjadi 12. kepada setiap pekerja.

Tragedi Knight juga mengakibatkan, dengan dorongan dari serikat pekerja DCFS, Federasi Amerika Serikat, Dewan Karyawan Negara Bagian, Kabupaten dan Kota 31, penjaga keamanan berbasis kantor dan peningkatan akses ke catatan penegakan hukum orang yang akan dikunjungi.

Black, anggota komite AFSCME yang membahas masalah dengan manajemen DCFS setiap tiga bulan, mengatakan tenaga kerja terus mendorong perubahan lain yang didukungnya.

Perubahan tersebut termasuk pelatihan bela diri dan de-eskalasi yang sedang berlangsung dari Kepolisian Negara Bagian Illinois, pengumuman layanan masyarakat untuk membiasakan masyarakat dengan pekerja sosial dan tugas mereka dan database penegakan hukum seperti di Cook County yang mencatat tidak hanya penangkapan dan hukuman tetapi juga interaksi polisi miliki dengan alamat tertentu.

Penyelidik yang baru direkrut, yang menghasilkan sekitar $ 55.000 per tahun, harus berhasil menyelesaikan sesi pelatihan “dasar” enam minggu yang mencakup tindakan pencegahan keselamatan, kata juru bicara DCFS Bill McCaffrey. Setelah berada di lapangan, mereka melanjutkan di bawah pengawasan supervisor dan harus menyelesaikan sesi pelatihan “tempat kerja dan keselamatan lapangan” dalam waktu 90 hari sejak dimulainya.

Senator Sara Feigenholtz, seorang Demokrat Chicago dan pemimpin masalah kesejahteraan anak, mengatakan DCFS perlu membangun infrastruktur, dengan kerjasama sektor swasta, untuk merekrut dan mempertahankan karyawan. Dia mengantisipasi undang-undang keselamatan yang lebih cepat ketika fakta kematian Silas dipublikasikan.

“Jika ada sumber daya lain yang dapat kami berikan kepada pekerja garis depan kami, Anda pasti akan melihat bagaimana kami menghindari situasi seperti ini,” kata Feigenholtz.

Ikuti Penulis Politik John O’Connor di https://twitter.com/apoconnor

Hak Cipta 2022 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang, atau didistribusikan ulang.


Posted By : keluaran hk malam ini