Kepentingan Energi Mendominasi Komite Kebijakan Royalti Departemen Dalam Negeri |  Intelijen Ekonomi
Opinion

Kepentingan Energi Mendominasi Komite Kebijakan Royalti Departemen Dalam Negeri | Intelijen Ekonomi

Hari ini saya berada di Houston, Texas, untuk menyampaikan komentar pada pertemuan kedua Komite Kebijakan Royalti Departemen Dalam Negeri. Komite, yang dibentuk pada musim semi 2017, ditugasi membuat rekomendasi kepada Menteri Dalam Negeri untuk mengamankan nilai wajar dan pengembalian bagi pembayar pajak Amerika atas minyak, gas, dan batu bara serta sumber daya lain yang dikembangkan dari tanah milik pembayar pajak.

Karena tugas panitia tumpang tindih dengan tujuan Wajib Pajak Akal Sehat, kami telah memperhatikan dengan seksama. Kami senang bahwa pemerintahan baru, di awal masa jabatannya, menyuarakan komitmen untuk mendapatkan pengembalian yang adil bagi para pembayar pajak. Sayangnya, seperti yang saya laporkan di sini ketika anggota diumumkan musim gugur yang lalu, kami menemukan bahwa komite tersebut terwakili dengan baik dengan kepentingan energi yang siap mengambil keuntungan dari rekomendasi komite, tetapi tidak memiliki suara pembayar pajak independen. (Saya mengajukan diri untuk menjadi suara itu, seperti halnya orang-orang yang memenuhi syarat lainnya.) Bahkan beberapa anggota yang termasuk sebagai perwakilan kepentingan publik memiliki afiliasi yang erat dengan industri.

Dari apa yang bisa kita lihat sejauh ini, ini adalah berita buruk bagi wajib pajak. Peringatan spoiler: Komite tampaknya siap untuk merekomendasikan agar tarif royalti diturunkan untuk sumber daya tertentu.

Selama bertahun-tahun organisasi saya telah mendokumentasikan bagaimana kebijakan royalti dan leasing telah merugikan pembayar pajak miliaran dolar dalam pendapatan yang hilang. Dari gas alam yang bocor, dibuang dan dibakar, hingga jutaan hektar sewa minyak dan gas yang disewa dan belum dikembangkan yang tidak menghasilkan royalti, hingga batu bara yang dinilai terlalu rendah yang menutupi pembayaran royalti yang memadai, hingga pengembangan pembangkit listrik tenaga angin dan surya di lahan publik, kami telah menggali banyak program sewa energi Departemen Dalam Negeri. Dalam banyak kasus, kebijakan yang mengatur kegiatan ekstraktif di tanah dan perairan federal sudah berumur puluhan tahun dan tidak mengikuti perubahan pasar atau teknologi. Dan kami tidak sendirian dalam menunjukkan kegagalan departemen untuk melindungi pembayar pajak: Beberapa laporan Kantor Akuntabilitas Umum memperingatkan bahwa perusahaan minyak, gas, dan batu bara membayar lebih rendah dari yang seharusnya bahkan berdasarkan peraturan saat ini.

Komite Kebijakan Royalti harus menggali program-program ini dan membuat rekomendasi yang tidak memihak tentang cara menerima kesepakatan terbaik untuk pembayar pajak federal. Bagaimanapun, itu adalah tanggung jawab mereka. Namun selama empat bulan terakhir Komite Kebijakan Royalti telah mengadakan pertemuan tertutup untuk tiga subkomite yang dibentuk pada pertemuan pertama di bulan Oktober: Urusan Suku; Nilai Wajar dan Pengembalian; dan Perencanaan, Analisis, dan Daya Saing. Dalam beberapa minggu terakhir, catatan dari sesi pribadi ini mulai mengalir keluar dan dalam beberapa kasus termasuk rekomendasi yang sangat meresahkan untuk komite penuh. Catatan tersebut mengungkapkan bahwa reformasi yang diusulkan seringkali hanya mengandalkan masukan industri dan bahkan menggunakan bahasa yang diambil kata demi kata dari komentar industri. Bicara tentang rubah yang menjaga kandang ayam.

Rekomendasi yang diusulkan, jika diterapkan, akan membawa biaya yang besar bagi wajib pajak. Salah satu rekomendasi kelompok kerja Komite Kebijakan Royalti adalah menurunkan tarif royalti untuk pengembangan minyak dan gas lepas pantai landas kontinen terluar dari 18,75 persen menjadi 12,5 persen. Tarif royalti minyak dan gas lepas pantai dinaikkan menjadi 18,75 persen pada tahun 2008 oleh Menteri Dalam Negeri Dirk Kempthorne di bawah Presiden Bush. Proposal baru Komite Kebijakan Royalti akan membebani pembayar pajak pendapatan royalti yang berharga dengan sedikit atau tanpa manfaat untuk produksi. Ketika tarif dinaikkan hampir 10 tahun yang lalu, minat dalam pengembangan lepas pantai tidak menurun, menurut catatan Departemen Dalam Negeri sendiri.

Rekomendasi selanjutnya mengatakan bahwa areal untuk sewa harus ditingkatkan dan tarif royalti untuk “ladang yang mahal” harus ditangani. Tetapi jika sewa tidak ekonomis menggunakan teknologi saat ini dan dengan harga saat ini, maka pembayar pajak federal tidak mampu untuk masuk dan membuatnya menguntungkan. Pelacakan cepat lebih banyak sewa juga tidak masuk akal secara fiskal ketika industri sudah memiliki jutaan hektar sewa yang belum dikembangkan yang saat ini tidak menghasilkan royalti apa pun. Mari kita mulai dengan membuat mereka menghasilkan pendapatan.

Kecuali kita melihat beberapa perubahan dramatis, Komite Kebijakan Royalti hanya bisa menjadi ruang gema bagi agenda administrasi Trump untuk mempercepat leasing, mengurangi royalti dan mendukung industri daripada pembayar pajak federal. Meninggalkan semua uang itu di atas meja ketika kita menghadapi krisis anggaran yang berulang adalah bisnis yang buruk. Logika itu harus masuk akal bagi presiden dan industri.

Industri energi tidak membutuhkan bantuan untuk mencari kepentingan mereka sendiri. Jika Komite Kebijakan Royalti melanjutkan jalan tertutup saat ini, pertemuan yang didorong oleh industri, itu akan menjadi studi kasus dalam kapitalisme kroni.

Kabar baiknya adalah bahwa Komite Kebijakan Royalti masih memiliki waktu untuk membalikkan proses. Administrasi dan Komite Kebijakan Royalti memiliki kewajiban fidusia kepada pembayar pajak Amerika. Mari berharap mereka ingat itu sebelum terlambat.

Posted By : nomor hk hari ini