Lebih Banyak Uang Tidak Cukup untuk Pentagon |  Intelijen Ekonomi
Opinion

Lebih Banyak Uang Tidak Cukup untuk Pentagon | Intelijen Ekonomi

Untuk diajukan di bawah judul hal-hal yang Anda tidak akan mendengar siapa pun di Pentagon mengatakan: “Lebih sedikit lebih.” Karena dalam hal pengeluaran untuk prioritas Departemen Pertahanan, lebih banyak selalu lebih banyak tetapi entah bagaimana tidak pernah cukup.

Undang-Undang Anggaran Bipartisan tahun 2018 yang baru-baru ini diundangkan menetapkan betapa buruknya anggota parlemen dan Gedung Putih akan melanggar batas anggaran yang ditetapkan oleh Undang-Undang Pengendalian Anggaran tahun 2011 – ternyata $300 miliar. Sebagian besar masuk ke Pentagon, yang kedengarannya terlalu berlebihan.

Bagian terbesar dari kue anggaran Pentagon masuk ke operasi dan pemeliharaan. Jika Anda mengingat kembali permintaan anggaran presiden untuk operasi Pentagon dan pengeluaran pemeliharaan pada tahun fiskal 2018, Anda menemukan total permintaan sebesar $223,5 miliar. Dalam kompromi besar yang disahkan beberapa minggu lalu, item baris ini melonjak menjadi hampir $282 miliar – peningkatan lebih dari 25 persen. Dan, yang mengherankan, sekretaris Angkatan Darat sekarang melayangkan balon percobaan meminta Kongres waktu tambahan untuk menghabiskan bagian Angkatan Darat dari operasi dan pemeliharaan sepotong kue ($ 67,6 miliar). Karena Kongres melepaskan tanggung jawabnya untuk mendanai pemerintah pada waktu yang tepat, Sekretaris Mark Esper mengatakan dia mungkin tidak punya cukup waktu untuk menghabiskan semua sumbangan tambahan. Permintaan awal untuk akun operasi Angkatan Darat untuk tahun fiskal 2018 hanya lebih dari $49 miliar.

Mengapa sekretaris Angkatan Darat meminta waktu ekstra untuk menghabiskan hanya uang khusus ini? Nah, tidak semua dolar diperlakukan sama di Pentagon. Karena kedekatan pengeluaran untuk item dalam anggaran operasi dan pemeliharaan, Kongres mengharuskan Pentagon untuk membelanjakan semua uang itu pada tahun fiskal yang sama dengan yang dialokasikan. Di sisi lain, Pentagon memiliki dua tahun untuk menghabiskan dana penelitian dan pengembangan, tiga tahun untuk menghabiskan dolar pengadaan (kecuali pembuatan kapal), dan lima tahun untuk menghabiskan uang tunai yang dialokasikan untuk konstruksi militer dan pembuatan kapal.

Jadi Esper ingin memiliki lebih banyak waktu untuk menghabiskan tambahannya sekitar $18 miliar. Saya setuju bahwa tergesa-gesa membuat pemborosan dan lebih banyak waktu dapat menghasilkan keputusan yang lebih bijaksana, tetapi pertanyaan sebenarnya adalah: Mengapa Pentagon tidak memiliki rencana untuk menghabiskan uang tambahan ini? Jawabannya tampaknya Kongres menyekop uang di seberang sungai ke Pentagon tanpa rencana nyata tentang bagaimana membelanjakannya. Dan itu bukan cara yang baik secara fiskal untuk membuat keputusan pengeluaran. Angka anggaran teratas yang diatur dalam UU Anggaran Bipartisan ternyata didasarkan pada politik dan bukan berdasarkan kebutuhan, prioritas atau permintaan dari lembaga penerima dana.

Tapi inilah penendangnya. Kesepakatan anggaran tidak menulis selusin tagihan pengeluaran yang mendanai pemerintah. Itu hanya mengatur tingkat pendanaan garis atas. Negara ini beroperasi di bawah resolusi berkelanjutan kelima untuk menjaga pendanaan pemerintah pada tingkat tahun fiskal 2017 sejak tahun fiskal baru dimulai pada 1 Oktober. Komite alokasi di DPR dan Senat berjuang untuk menulis tagihan sebelum berakhirnya 23 Maret ekstensi saat ini. Itu juga berarti bahwa mereka dapat menyesuaikan dana operasi dan pemeliharaan Angkatan Darat dengan jumlah yang dapat mereka keluarkan secara wajar pada tahun fiskal 2018, karena dalam beberapa bulan, Kongres harus beralih ke tahun anggaran 2019, di mana kebutuhan anggaran operasional Angkatan Darat dapat dipenuhi. dibiayai dengan tepat.

Kongres memiliki beberapa opsi tentang bagaimana menanggapi permintaan Esper. Pertama, Kongres dapat menanyakan kepada sekretaris berapa banyak yang perlu dikeluarkan Angkatan Darat untuk operasi di sisa tahun fiskal 2018 dan menyesuaikan dana yang dialokasikan ke bawah berdasarkan tanggapan itu. Itu pasti akan menjadi hal yang paling logis dan bertanggung jawab secara fiskal untuk dilakukan. Atau Kongres dapat mengabulkan permintaannya untuk mengubah dana tersebut menjadi uang multi-tahun.

Sayangnya, saya tidak berharap Kongres mengambil rute yang paling logis dan bertanggung jawab secara fiskal. Jika Esper menerima sambutan hangat atas permintaan ini, perhatikan sekretaris layanan lain yang mengajukan permintaan yang sama. Dan satu lagi elemen disiplin fiskal terbang keluar jendela.

Posted By : nomor hk hari ini