Masalah Lambat Lenyapnya Sekolah Katolik Perkotaan |  Bank Pengetahuan
Opinion

Masalah Lambat Lenyapnya Sekolah Katolik Perkotaan | Bank Pengetahuan

Bulan lalu, Keuskupan Memphis mengumumkan akan menghentikan operasi Sekolah Katolik Jubilee, sebuah jaringan yang melayani lebih dari 1.400 siswa yang kurang beruntung di kota itu. Jubilee telah menjadi tidak berkelanjutan secara finansial. Keuskupan tidak memiliki uang untuk mempertahankan sekolah, dan keluarga berpenghasilan rendah yang mereka layani tidak dapat membayar uang sekolah yang diperlukan untuk menutupi kesenjangan.

Meskipun banyak yang berduka karena kehilangan itu, mereka yang mengikuti sekolah Katolik perkotaan sebagian besar telah menjadi terbiasa dengan cerita-cerita seperti itu. Sekolah-sekolah Katolik dalam kota telah ditutup selama beberapa dekade, sebagai konsekuensi dari kombinasi tantangan termasuk perubahan demografi perkotaan; lebih sedikit imam, bruder dan suster; kompetisi dari sekolah piagam; dan banyak lagi.

Tapi berita kematian Jubilee itu sangat pedih. Ini tidak seharusnya terjadi.

Satu dekade yang lalu, Presiden George W. Bush menyelenggarakan KTT Gedung Putih tentang Anak-anak Dalam Kota dan Sekolah Berbasis Iman, sebuah konferensi yang dirancang untuk menarik perhatian pada hilangnya terus-menerus sekolah non-publik di kota-kota. Laporan Gedung Putih berikutnya akan merinci bahwa dalam enam tahun sebelumnya saja, “sektor sekolah perkotaan berbasis agama telah mengalami kerugian bersih 1.162 sekolah dan 424.976 siswa.”

Sekolah-sekolah ini telah memberikan pilihan bagi keluarga dan sering kali menjadi landasan lingkungan mereka. Sejumlah besar penelitian telah menunjukkan bahwa sekolah Katolik khususnya tampaknya memiliki kemampuan yang tidak biasa untuk membantu anak-anak yang membutuhkan. Pendarahan yang lambat dari sektor sekolah ini merupakan kerugian bagi keluarga, masyarakat dan, oleh karena itu, bangsa.

Dalam pidatonya, Presiden Bush meminta perhatian pada sejumlah cerita menjanjikan yang menunjukkan bahwa perpaduan yang tepat antara kebijakan, filantropi, dan kewirausahaan sosial dapat membantu melestarikan pendidikan perkotaan berbasis agama.

Jubilee adalah salah satu contohnya.

Presiden memuji para donor yang menyumbangkan $15 juta untuk meluncurkan dan mendukung jaringan tersebut. Dia mencatat layanan publiknya, bukan hanya agama, menunjukkan bahwa “81 persen dari anak-anak ini bukan Katolik; hampir 96 persen hidup pada atau di bawah tingkat kemiskinan.”

Satu dekade kemudian, dongeng – sekumpulan sekolah Memphis yang ditutup selama beberapa dekade kemudian dibangkitkan kemudian ditutup lagi – lebih mirip aksi lain dalam tragedi panjang. Menurut data yang dikumpulkan oleh National Catholic Educational Association, setengah dari sekolah Katolik di negara itu telah ditutup sejak 1960 (12.893 turun menjadi 6.429). Hanya 508 sekolah dasar Katolik dalam kota yang tersisa. Data Pusat Statistik Pendidikan Nasional menunjukkan bahwa, dari 2005-6 hingga 2015-6, sekolah berbasis agama di kota-kota kehilangan 115.000 siswa dalam pendaftaran, dengan hilangnya jumlah sekolah Katolik, Kristen Konservatif, dan sekolah lain yang berafiliasi dengan sekolah tertentu di kota. iman (meskipun ada peningkatan jumlah sekolah agama “tidak terafiliasi” di kota-kota).

Kita harus ingat bahwa sekolah lama seperti itu adalah bagian dari sejarah komunitas mereka. Banyak yang telah ada selama beberapa generasi; beberapa selama lebih dari satu abad. Mereka mewariskan budaya dan nilai-nilai. Jika mereka menghilang, keragaman sistem K-12 kami berkurang, dan keluarga kehilangan pilihan yang berharga. Satu studi penting baru-baru ini menemukan bahwa penutupan sekolah-sekolah Katolik perkotaan yang sudah berlangsung lama sebenarnya merugikan, dalam hal sejumlah faktor sosial, lingkungan sekitar mereka.

Salah satu tanggapannya adalah bahwa fenomena ini, betapapun menyakitkannya, hanyalah pembicaraan pasar: Keluarga memilih sekolah lain. Namun, para pendukungnya menentang bahwa “pasar” itu tidak adil. Sekolah umum yang dikelola kabupaten memiliki siswa yang ditugaskan untuk mereka dan menerima dana pemerintah. Sekolah piagam juga menerima dolar publik. Sekolah Katolik perkotaan harus bergantung pada uang sekolah dan sumbangan. Ketika keluarga berpenghasilan rendah memilih dari berbagai pilihan, sekolah yang mengenakan biaya kurang beruntung.

Program pilihan sekolah swasta seperti voucher dan program beasiswa kredit pajak, yang memberikan bantuan keuangan yang memungkinkan beberapa keluarga untuk membeli sekolah non-publik, belum diadopsi pada skala untuk membendung gelombang penutupan. Meskipun tidak ada penelitian konklusif tentang bagaimana program-program ini mempengaruhi penyediaan pilihan sekolah swasta, ada beberapa bukti bahwa jenis program yang tepat dalam kondisi yang tepat dapat membantu. Misalnya, Michael McShane telah menulis di situs web ini bahwa strategi yang berkaitan dengan pendanaan, akses ke pendidik, dan informasi untuk keluarga dapat membantu sekolah swasta yang ada menumbuhkan pendaftaran dan mempromosikan pendirian sekolah baru.

Masih ada cahaya di cakrawala. Setelah kisah Jubilee pecah, dua pemimpin pendidikan Katolik yang paling energik, Kathleen Porter-Magee dan Stephanie Saroki de Garcia, menulis secara independen tentang implikasi berita. Meskipun mereka sampai pada kesimpulan yang berbeda tentang perlunya mengganti sekolah Katolik dengan piagam, Porter-Magee dan Saroki de Garcia berbagi satu hal penting: Keduanya memimpin organisasi sekolah Katolik yang tidak ada pada saat seruan Presiden Bush untuk bertindak.

Mereka memimpin jaringan sekolah baru, kewirausahaan, nirlaba yang ada di luar struktur sekolah Katolik tradisional. Organisasi mereka (Sekolah Kemitraan dan Mitra Pendidikan Seton), dan lainnya seperti Cristo Rey dan ACE Academies Universitas Notre Dame, dalam bahasa sehari-hari dikenal sebagai organisasi manajemen sekolah swasta. Ada variasi di antara jaringan-jaringan ini, tetapi kesamaan mereka adalah kuncinya: Mereka bereksperimen dengan elemen-elemen kunci dari operasi sekolah (misalnya manajemen, tata kelola, pendanaan) untuk menemukan cara menjalankan sekolah yang berkinerja tinggi dan berkelanjutan secara finansial. Upaya ini sedang dibina oleh berbagai donor, termasuk Drexel Fund, sebuah “usaha filantropi” yang berkomitmen untuk menumbuhkan sekolah berbasis agama dan sekolah swasta lainnya yang sukses.

Inovasi seperti itu menggembirakan. Tetapi para pendukung sekolah berbasis agama dan pilihan pendidikan perkotaan harus memiliki pandangan yang jernih. George W. Bush bukanlah presiden pertama yang memperhatikan masalah ini. Pada tahun 1970, Presiden Richard Nixon menciptakan “Panel Pendidikan Nonpublik” untuk mempelajari ancaman baru yang dihadapi sekolah-sekolah ini. Laporannya tahun 1972 mengeluarkan peringatan keras: “Beberapa tahun ke depan sangat penting bagi masa depan pluralisme dalam pendidikan. Apa pun yang dilakukan harus dilakukan dengan rasa urgensi yang mendalam.” Laporan pasca-KTT yang dikeluarkan oleh pemerintahan Bush mengutip bahasa itu dan menyimpulkan, “Sekarang, hampir empat dekade kemudian, dengan sekolah-sekolah perkotaan berbasis agama terancam dan ditutup dengan cepat, seruan nasional untuk urgensi tetap bergema seperti biasanya.”

Satu dekade kemudian, risiko itu tetap ada.

Posted By : nomor hk hari ini