Pinjaman Sama Rumitnya dengan Sebelumnya |  Pendidikan
Education

Pinjaman Sama Rumitnya dengan Sebelumnya | Pendidikan

(Jon Keegan untuk USN&WR)

Setelah berbulan-bulan skandal, investigasi, dan undang-undang yang dapat merevolusi industri pinjaman siswa, siswa dan orang tua memilah-milah puing-puing — dan menemukan proses pinjaman lebih membingungkan dari sebelumnya.

Setelah pengungkapan bahwa beberapa sekolah memiliki perjanjian pembagian pendapatan dengan pemberi pinjaman dan beberapa petugas bantuan keuangan memegang saham di perusahaan yang mereka rekomendasikan, beberapa sekolah telah menghapus daftar “pemberi pinjaman pilihan” mereka sama sekali, setidaknya untuk sementara. Johns Hopkins sekarang menyarankan siswa untuk mengetik “pinjaman siswa” ke dalam pencarian Web untuk menemukan pemberi pinjaman. University of Texas-Austin untuk sementara mencantumkan pemberi pinjaman dengan volume paling lokal di situs webnya; itu mengharapkan untuk memberi siswa daftar pemberi pinjaman yang diperiksa di musim semi. Texas juga mempertimbangkan untuk memutar urutan daftar secara acak untuk memastikan keadilan.

Sekolah lain, termasuk University of Michigan dan University of Wisconsin-Madison, telah lama melakukannya tanpa daftar pemberi pinjaman pilihan dan menekankan netralitas mereka. “Jika ada kecenderungan untuk menasihati orang [on specific lenders], kami memastikan itu tidak terjadi,” kata Susan Fischer, direktur bantuan keuangan di Wisconsin.

Kurang informasi. Itu berarti siswa dan orang tua dibiarkan menavigasi dunia pinjaman yang suram sebagian besar sendirian. “Orang tua dan siswa mungkin menemukan bahwa mereka tidak mendapatkan informasi sebanyak yang mereka inginkan karena perguruan tinggi sedang dalam proses mencari tahu apa yang boleh dikatakan dan apa yang tidak,” kata Robert Shireman, direktur eksekutif Project on Student Debt .

Michelle Black, seorang analis real-estate perusahaan di Sugar Land, Texas, menerima sedikit bimbingan setelah putrinya, Korrina Sanchez, diterima oleh Sam Houston State University awal tahun ini. Karena sekolah tidak memberikan saran khusus, dia beralih ke iklan pinjaman yang dia terima melalui pos. Dia akhirnya memilih pemberi pinjamannya berdasarkan pengetahuan dan bantuan dari perwakilan layanan pelanggan perusahaan pinjaman yang menjawab panggilannya.

Mario Fields, mahasiswa baru di Morehouse College di Atlanta, juga dibiarkan merasakan jalannya melalui proses tersebut. “Saya tidak tahu bagaimana cara berbelanja untuk itu,” katanya. “Semua [the financial aid office] mengatakan kepada saya bahwa saya sendiri yang memilih pemberi pinjaman dan saya harus menghitung sendiri.” Fields mencoba menghitung secara manual berbagai potongan harga yang ditawarkan pemberi pinjaman dan memilih satu yang menawarkan 3 persen dari pokok pinjaman di muka.

Orang tua dan siswa semakin beralih ke situs web perbandingan online, yang memungkinkan pengguna untuk mencari melalui manfaat dan tarif pemberi pinjaman. Kevin Walker, presiden dan salah satu pendiri SimpleTuition nirlaba, sebuah situs perbandingan, mengatakan bahwa menurut penelitian internal, frasa “bandingkan pinjaman mahasiswa” dicari di Internet beberapa lusin kali sehari pada musim panas 2006, sementara ini tahun itu telah diketik ke mesin pencari beberapa ratus kali sehari. “Siswa dan orang tua,” katanya, “pasti telah mendengar pesan bahwa mereka harus berbelanja.”

Menanggapi popularitas situs seperti miliknya, banyak pemberi pinjaman meningkatkan keuntungan mereka, seperti penurunan suku bunga untuk pembayaran tepat waktu dan pengurangan biaya, agar tetap kompetitif. Dua tahun lalu, kata Walker, pemberi pinjaman sering menawarkan penurunan suku bunga setelah 36 atau 48 bulan pembayaran tepat waktu. Saat ini, mereka biasanya membuat peminjam hanya menunggu 12 atau 24 bulan sebelum menerima pengurangan. Mendaftar untuk pembayaran bulanan otomatis yang digunakan untuk mengumpulkan pengurangan suku bunga seperempat poin persentase; sekarang diskon akan mendekati setengah poin.

Pemberi pinjaman memperingatkan bahwa peningkatan manfaat itu mungkin berumur pendek. Mereka mengatakan Undang-Undang Pengurangan Biaya dan Akses Perguruan Tinggi, yang diharapkan segera mencapai meja Presiden Bush, akan memotong subsidi pemberi pinjaman sedemikian rupa sehingga mereka akan dipaksa untuk mengurangi manfaat bagi peminjam. Sebuah pernyataan Agustus ditandatangani oleh sekitar 50 pemberi pinjaman, termasuk Sallie Mae dan JPMorgan Chase, mengatakan undang-undang tersebut akan membuat perguruan tinggi kurang terjangkau karena akan memaksa pemberi pinjaman untuk mengurangi diskon suku bunga dan biaya dimuka. RUU terkait, Student Loan Sunshine Act, yang juga tertunda, akan melarang hadiah dan potensi konflik kepentingan lainnya.

Konflik. Pemberi pinjaman yang lebih kecil juga telah memperingatkan bahwa pemotongan manfaat dapat memaksa mereka untuk keluar dari pasar sama sekali. Salah satu pemberi pinjaman, Dewan Perguruan Tinggi, mengumumkan pada bulan Agustus bahwa mereka tidak akan lagi menerima aplikasi pinjaman setelah 15 Oktober karena undang-undang dan kode etik baru menempatkan terlalu banyak batasan padanya. Karena Dewan Perguruan Tinggi juga merupakan asosiasi untuk sekolah, sering mengadakan pertemuan untuk pejabat sekolah. Pertemuan semacam itu, katanya, sekarang mungkin bertentangan dengan undang-undang serta dengan kode etik baru sekolah. Di masa lalu, Dewan Perguruan Tinggi juga telah memberi sekolah diskon untuk produknya sebagai imbalan penempatan di daftar pemberi pinjaman pilihan mereka.

Undang-undang tersebut akan menggunakan pemotongan subsidi untuk menciptakan keuntungannya sendiri, termasuk hingga $ 16.000 bantuan uang sekolah untuk siswa yang berkomitmen untuk menjadi guru sekolah umum dan pengampunan pinjaman bagi lulusan yang mengambil pekerjaan layanan publik tertentu, seperti petugas penegak hukum dan jaksa. Itu akan membatasi pembayaran pinjaman federal bulanan sebesar 15 persen dari pendapatan diskresioner lulusan. Undang-undang juga akan meningkatkan nilai hibah Pell, yang diberikan kepada siswa berpenghasilan rendah, dan memotong suku bunga pinjaman federal berbasis kebutuhan.

Para pendukung mengatakan manfaat reformasi jauh lebih besar daripada manfaat peminjam yang ditawarkan oleh pemberi pinjaman, yang biasanya hanya diberikan kepada sebagian kecil siswa. “Mereka memberikan insentif kecil yang sebagian besar siswa tidak memenuhi syarat,” kata Rep. George Miller, seorang Demokrat California yang merupakan ketua Komite Pendidikan DPR dan sponsor undang-undang tersebut.

Fields, mahasiswa baru Morehouse, akan diuntungkan jika presiden menandatangani undang-undang tersebut, terutama jika dia memutuskan untuk masuk ke pekerjaan layanan publik. Untuk saat ini, dia hanya tahu betapa frustrasinya menavigasi dunia pinjaman sendirian, bahkan sebelum dia mencapai orientasi mahasiswa baru.

Posted By : keluar hk