Teknik Dirgantara Mencari Bakat Baru |  Pendidikan
Education

Teknik Dirgantara Mencari Bakat Baru | Pendidikan

Pesawat hipersonik—termasuk kendaraan luar angkasa yang memasuki kembali atmosfer—secara rutin meluncur dengan kecepatan yang mendebarkan namun berbahaya, jauh melampaui kecepatan suara. Kembali ke Bumi, bekerja untuk menjaga mereka tetap aman, adalah Ph.D. mahasiswa bernama Tom Juliano.

Di terowongan angin Mach 6 yang dioperasikan oleh Universitas Purdue, Juliano mempelajari aliran udara yang paling dekat dengan permukaan pesawat. Beberapa laminar, atau tenang; lainnya, bergejolak—dan merekalah yang meningkatkan panas yang dialami kendaraan. Eksperimen Juliano menunjukkan saat aliran udara berubah dari laminar menjadi turbulen. Jika prediksinya terlalu tinggi, pesawat akan dilapisi dengan lapisan pelindung termal yang berat, sehingga menghambat kinerjanya. Jika mereka terlalu rendah, itu akan terbakar. “Ini tidak sepele,” kata Juliano tentang penelitiannya.

Memang. Bahkan untuk insinyur yang bekerja di pesawat sipil dan kendaraan lain yang kurang eksotis, keselamatan dan kinerja adalah yang terpenting. “Ini benar-benar desain perbatasan. Tidak ada margin untuk kesalahan,” jelas Wei Shyy, kepala departemen teknik kedirgantaraan di University of Michigan.

Untuk mahasiswa teknik kedirgantaraan dan banyak subgenrenya, termasuk aerodinamika, propulsi, material, dan avionik, tidak ada kekurangan pekerjaan juga. “Prospek pekerjaan sangat bagus dan berkembang,” kata Christopher Hall, kepala departemen teknik kedirgantaraan dan kelautan di Virginia Tech. Industri ini berkembang, kata Asosiasi Industri Dirgantara, atau AIA. Dan Lockheed Martin sendiri mungkin perlu mempekerjakan 95.000 insinyur selama dekade mendatang seiring dengan pensiunnya baby boomer.

Juga memicu permintaan adalah rencana NASA untuk melanjutkan misi berawak ke bulan pada tahun 2020 dan industri luar angkasa komersial yang sedang berkembang. Perusahaan seperti Virgin Galactic milik Richard Branson berharap untuk mengirim turis ke luar angkasa, mungkin paling cepat 2010. Perusahaan lain sedang mengerjakan peluncuran satelit dan layanan kargo tak berawak ke stasiun luar angkasa internasional.

Untuk siswa dengan gelar sarjana, hasilnya sama besar dengan cepat. Gaji awal tahunan pemegang gelar master akan rata-rata $62.459; mereka yang memiliki gelar doktor dapat mengharapkan mulai dari $ 73.814. “Itu karena mereka memiliki spesialisasi,” jelas Jeremiah Gertler, asisten wakil presiden AIA. Umumnya, dibutuhkan seorang insinyur dengan gelar BS 10 tahun untuk menjadi benar-benar mahir, katanya: “Untuk pemegang gelar lanjutan, kurva belajar itu dipersingkat.” Permintaan untuk gelar juga meroket. Menurut American Society for Engineering Education, 1.056 gelar master dalam disiplin diberikan pada tahun 2007, naik 44 persen dari tahun 2002. Selama periode yang sama, gelar doktor meningkat 23 persen, menjadi 259.

Terbang tinggi. Thomas Farris, kepala sekolah aeronautika Purdue, mengatakan motivasi utama bagi siswa bukanlah imbalan ekonomi tetapi bekerja di bidang yang membuat mereka terpesona sejak kecil. “Sebagian besar, siswa kami menjadi insinyur luar angkasa karena mereka mengejar impian mereka.” Pertimbangkan Erin Farbar, 28, seorang mahasiswa Michigan yang mengharapkan untuk menyelesaikan doktornya tahun ini atau berikutnya. Tumbuh di Toronto, dia bertekad untuk menjadi astronot. Dia mengesampingkan anggapan itu ketika dia menyadari bahwa pelatihan menyisakan sedikit waktu untuk kehidupan keluarga. Tapi Farbar senang bisa bekerja di lapangan. “Saya suka berada di garis depan.”

Gelar sarjana Farbar juga di bidang teknik kedirgantaraan, dan itu tipikal kebanyakan dari mereka yang mempelajari disiplin di sekolah pascasarjana. Tetapi yang lain memiliki latar belakang di bidang teknik mesin dan listrik, matematika, dan fisika.

Jenis penelitian multidisiplin yang dilakukan sekolah memiliki jangkauan yang luas seperti bidang itu sendiri. Salah satu area panas adalah pengembangan kendaraan udara mikro yang otonom—beberapa tidak lebih lebar dari 4 hingga 6 inci, ujung ke ujung. “Mereka pada dasarnya adalah sensor terbang,” kata Shyy, dan mereka dapat digunakan untuk penelitian lingkungan, pengawasan di zona pertempuran, dan pemantauan lingkungan di daerah bencana. Dalam skala yang lebih besar, Kyle DeMars, seorang mahasiswa doktoral di University of Texas, sedang merancang sistem navigasi untuk pendarat bulan yang otonom. “Ini akan menjadi pendahulu untuk misi bulan atau Mars berawak di masa depan.”

Bagaimana tentang itu? Penelitian DeMars dapat membantu astronot masa depan mencapai bulan; Juliano mungkin membantu mereka kembali dengan selamat ke Bumi. Puluhan tahun setelah misi bulan Apollo, mahasiswa pascasarjana menyukai gagasan bahwa mereka mungkin terlibat dalam perlombaan luar angkasa baru yang dapat mendaratkan manusia kembali ke bulan—dan mungkin Mars. Kata Farbar: “Itu membingungkan bagi saya.”

Posted By : keluar hk